Martin Kratky
Martin Kratky

Begin januari 2019 ontmoetten we Martin Kratky, de CEO van Managility en de FP&A Software Group, in ons ontwikkelingscentrum in Byron Bay, het meest oostelijke deel van Australië, en stelden we een paar vragen over wat er in 2018 gebeurde en de vooruitzichten voor volgend jaar:

Rittika: Martin, bedankt dat je de tijd hebt genomen om met ons te praten. Laten we beginnen met een blik op vorig jaar 2018?

Martin: Het is beslist een heel spannend jaar geweest. De analyse- en planningsindustrie is altijd dynamisch geweest, maar het tempo van de veranderingen in de afgelopen jaren is ongeëvenaard.

De lancering van de nieuwste release van Acterys dit jaar, die de twee voorheen afzonderlijke merken samenvoegde tot één uniforme oplossing, was een belangrijke mijlpaal in onze bedrijfsgeschiedenis. Het toevoegen van 25 nieuwe medewerkers, het opzetten van activiteiten in de VS, Europa en Azië en het uitbrengen van belangrijke updates op kwartaalbasis hielden ons erg bezig, maar het was heel erg om te zien dat een jonge start-up succesvol kan concurreren met miljarden dollars uit de industrie. belonend.

Rittika: Je zit al een tijdje in de branche: wat is jouw mening over trends en ontwikkelingen?

Martin: Ja, na 20 jaar vragen mensen: “Ben je het niet zat om zo lang hetzelfde te doen?” Mijn antwoord is altijd: elk jaar is anders geweest en met name het tempo van de veranderingen in de afgelopen jaren is ongeëvenaard.

In de branche zie ik twee belangrijke trends: de eerste is de cloud. Niet echt een nieuw concept, maar wat we nu vooral in Azië-Pacific en de VS ervaren – Europa loopt een beetje achter – is de volledige acceptatie bij klanten van cloudoplossingen in analyse en planning. Dit wordt voornamelijk gedreven door de voor de hand liggende voordelen: u kunt extreem snel en kosteneffectief aan de slag. Met ons Acterys Connector-product kunnen onze klanten nu bijvoorbeeld een enterprise-grade analyseomgeving bieden die standaard cloud-boekhoudoplossingen zoals Xero, Dynamics en QuickBooks in 5 minuten integreert. Een paar jaar geleden kostte de implementatie van een vergelijkbare oplossing weken advies.

De tweede belangrijke trend die ik zie is: selfservice of zoals ik het zou noemen: “empowering the business user”. Oplossingen zoals Power BI hebben de branche stormenderhand veroverd. Zakelijke gebruikers zonder diepgaande IT-vaardigheden beschikken nu over ongeëvenaarde analysekracht op eenvoudige gegevensbronnen, tegen een fractie van de kosten van verouderde BI-, planning- en consolidatietools.

Rittika: Betekent dit dat BI-consultants nu failliet gaan?

Martin: Dit is een heel goede en belangrijke vraag: zoals bij veel marketingtrends, moet de term “selfservice-analyse” met een “korreltje zout” worden bekeken. Enerzijds klopt het: Selfservicetools zoals Power BI en de Acterys Connectors kunnen je direct resultaat opleveren op gestandaardiseerde databronnen. Power BI maakt fantastische visualisatie en AI-inzichten direct binnen handbereik en Acterys bouwt nu het initiële datamodel, logica en rapporten met een klik.

Dat is geweldig, maar vaker wel dan niet is dit niet het einde.

We zien dit vrij vaak, vooral bij klanten in de MKB-ruimte -bedrijfsklanten zijn meer vertrouwd met de ‘realiteit’ op dat gebied-: er wordt veel tijd en geld verspild voordat ze beseffen dat het werken met een expert voor een paar uur of dagen dat wel doet echt geld besparen.

Analyseren op een simpele, enkele databron is één ding, het integreren van meerdere, verschillende systemen in een uitgebreid datamodel (of ‘datawarehouse’) met de specifiek vereiste, aangepaste rekenlogica en workflows is een heel ander verhaal en zal naar mijn mening vereisen altijd de expertise van specialisten.

We zien dit vrij vaak, met name bij klanten in het MKB -ondernemingen zijn meer vertrouwd met de ‘realiteit’ op dat gebied-: er wordt veel tijd en geld verspild voordat ze beseffen dat het werken met een expert voor een paar uur of dagen dat wel doet echt geld besparen. [ut_blockquote_right] “Analyseren op een simpele, enkele gegevensbron is één ding, het integreren van meerdere, verschillende systemen in een uitgebreid datamodel inclusief aangepaste rekenlogica, workflows, etc. is een heel ander verhaal” [/ ut_blockquote_right]

Rittika: Wat waren de belangrijkste drijfveren voor het lanceren van nieuwe analyse- en planningsoplossingen met Acterys?

Martin: Nadat we de afgelopen 15 jaar met bijna elk product in de branche hebben gewerkt, hebben we een beetje geleerd wat werkt en waar dingen ontbreken en kunnen worden verbeterd:

Allereerst – zoals gezegd – was ons doel om de nieuwe kansen te benutten met cloud- en selfservice-analyses. Dingen gemakkelijker, sneller en kosteneffectiever maken.

Ten tweede om silo-oplossingen te integreren: er is simpelweg geen rechtvaardiging meer voor een datawarehouse-oplossing, een rapportage- en analyseplatform en bovenop een andere, aparte planning / forecasting / consolidatie-applicatie. Allemaal gebruiken ze hun eigen data-opslag -in het ergste geval zelfs met verschillende propriëtaire databases- resulterend in enorme overheadkosten om de data in deze silo’s te integreren en dure specialisten voor elke silo te betalen. Onze focus ligt op het ondersteunen van standaard opslag zoals SQL Server of Oracle en het gebruik van wat er in veel gevallen al is met een brede pool van beschikbare kennis.

En het houdt niet op bij opslag, onze focus ligt op het toevoegen van waar we echt waarde toevoegen in modellering, complexe terugschrijf- en analytische toepassingsscenario’s en datawarehouse-automatisering. Het heeft geen zin het wiel opnieuw uit te vinden en onze eigen rapportage-engine te bouwen. Met Power BI beschikken we over de meest gebruikte analyseomgeving en Excel is nog steeds de meest gebruikte en veelzijdige bedrijfstoepassing. Daar kan geen gespecialiseerde rapportageoplossing tegenop. Waar Excel niet voor is gebouwd, is fungeren als een centraal datamodel en het beheren van uitgebreide multi-user write-back, forecasting en andere analytische applicatieworkflows. Dit is precies waar we binnenkomen.

Ten slotte is onze branche helaas berucht vanwege het buitensporige prijsbeleid dat aan de “afzetterij” grenst. Er is geen rechtvaardiging dat een jaarlijkse licentie voor een klein wereldwijd financieel team meer kost dan de Porsche van de CFO. Een deel van deze erfenis wordt gedreven door overbelasting van marketinguitgaven door leveranciers. Sommige van onze concurrenten hadden onlangs IPO’s, wat duidelijk maakt dat hun klanten 60 cent in de dollar betalen voor exorbitante marketinguitgaven. We investeren zelfs meer dan dit percentage in R&D. Onze marketingbudgetten zijn minimaal in vergelijking met industriestandaarden, maar zeer effectief, gericht op het genereren van inkomend verkeer door middel van gemeenschapsparticipatie, het creëren van waardevolle inhoud, enz. Iets dat tot nu toe enorm goed heeft gewerkt.

Rittika: Wat zijn jouw tips voor het managen van BI-teams?

Martin: We hebben de afgelopen jaren een zeer interessante transitie doorgemaakt: van redelijk transparante operaties op één fysieke locatie naar een echt wereldwijde virtuele organisatie. We hebben 25 nieuwe mensen aan ons team toegevoegd, de meeste heb ik nog nooit persoonlijk ontmoet. Het is een beetje gek. Aanvankelijk was ik ook sceptisch of dit zal werken, maar het werkt en naar mening zelfs effectiever. We zouden niet kunnen bestaan ​​zonder tools zoals MS Teams die mensen helpen effectief samen te werken. In ons geval wordt dit niet alleen intern gebruikt maar onze klanten zijn daar nu ook direct geïntegreerd.

De basis van onze managementfilosofie is simpel: elke medewerker begrijpt dat niet het bedrijf zijn loonstrookje ondertekent, maar de klant. Hieruit vloeit dus al het andere voort: zorg ervoor dat de klant tevreden is met je werk en geef alles wat je hebt. Werken in het weekend of na sluitingstijd gaat daar -als een echt wereldwijde organisatie- vaak mee gepaard. In ruil daarvoor heeft ons team een ​​ongeëvenaarde vrijheid: we stimuleren thuiswerken. Het negen-tot-vijf-concept bestaat niet in onze organisatie.

Rittika: U zei dat klanttevredenheid een belangrijke motor is?

Martin: Ja, naast het hebben van het juiste team en hen tevreden houden, is mijn belangrijkste focus als CEO ervoor te zorgen dat we de verwachtingen van onze klanten overtreffen. Directe interactie met klanten en prospects is een topprioriteit en kost 50% van mijn tijd. Ik probeer zoveel mogelijk betrokken te zijn bij de “loopgraven” bij de eerste onboardingsessies van de klant. De feedback daaruit is van onschatbare waarde: om uit de eerste hand de belangrijkste motivatoren en pijnpunten te zien, hoe prospects onze producten gebruiken en wat kunnen we verbeteren. Veel van onze proefgebruikers weten niet dat ze tijdens deze sessies met de CEO te maken hebben, maar ik denk dat het absoluut essentieel is dat ik deze ongefilterde feedback krijg.

Rittika: Wat is er voor de toekomst op voorraad met Acterys?

Martin: Ik ben erg trots op wat mijn team de afgelopen jaren heeft bereikt: met zeer beperkte marketingmiddelen hebben we nu klanten op elk continent die een duidelijke waarde kunnen zien door binnen enkele minuten aan de slag te gaan, automatisch modellen te genereren uit hun boekhoudsystemen en als zakelijke gebruikers een zeer krachtig platform hebben om analytische applicaties te bouwen voor planning, consolidatie van prognoses enz. Dit alles terwijl de mogelijkheden van bekende oplossingen zoals Power BI en Excel naadloos zijn geïntegreerd en uitgebreid met een enorme kennispool die voorkomt dat u overgeleverd bent aan gespecialiseerde oplossingsadviseurs die duizenden dollars per dag in rekening brengen.

We zijn ver gekomen, maar beschouwen dit nog steeds als een eerste bouwsteen. Voor de toekomst is een van onze belangrijkste aandachtsgebieden het gebruik van AI om processen nog effectiever te maken. Dit varieert van het nog meer geautomatiseerd maken van gegevensintegratie en het vermijden dat financiële gebruikers veel tijd moeten besteden aan opschoning en onderhoud tot het gebruik van ML-methoden om zakelijke drijfveren te identificeren en de nauwkeurigheid van prognoses te verbeteren. Je zult de komende maanden veel van ons in die ruimte zien, blijf op de hoogte. Met onze CTO Hesam Ziaei, die naast zijn veeleisende rol de ontwikkeling van Acterys heeft geleid, vorig jaar zijn doctoraat in machine learning heeft kunnen afronden, zijn we daar zeer goed voor geplaatst.

Rittika: Bedankt voor het interview!

Available in: Engels Duits Frans Spaans Italiaans

Related Post