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Début janvier 2019, nous avons rencontré Martin Kratky, PDG de Managility et du FP&A Software Group, dans notre centre de développement de Byron Bay, la partie la plus orientale de l’Australie et posé quelques questions sur ce qui s’est passé en 2018 et les perspectives pour l’année prochaine: Martin Kratky

Rittika: Merci Martin d’avoir pris le temps de discuter avec nous. Commençons par un regard sur l’année dernière 2018?

Martin: Ce fut définitivement une année très excitante. L’industrie de l’analyse et de la planification a toujours été dynamique, mais le rythme du changement au cours des dernières années est sans précédent.

Le lancement de la dernière version d’Acterys cette année, qui a fusionné les deux marques auparavant distinctes en une seule solution unifiée, a été une étape majeure dans l’histoire de notre entreprise. L’ajout de 25 nouveaux employés, la mise en place d’opérations aux États-Unis, en Europe et en Asie ainsi que la publication de mises à jour majeures sur une base trimestrielle nous ont tenus très occupés, mais voir qu’une jeune start-up peut concurrencer avec succès des mastodontes de l’industrie de plusieurs milliards de dollars était très récompense.

Rittika: Vous êtes dans l’industrie depuis un moment: quel est votre avis sur les tendances et les développements?

Martin: Oui, après 20 ans, les gens demandent: «N’êtes-vous pas malade de faire la même chose pendant si longtemps?» Ma réponse est toujours la suivante: chaque année a été différente et, en particulier, le rythme du changement au cours des dernières années est sans précédent.

Dans l’industrie, je vois deux tendances clés: la première est le cloud. Ce n’est pas vraiment un nouveau concept, mais ce que nous expérimentons maintenant en particulier en Asie-Pacifique et aux États-Unis – l’Europe est un peu en retard – est l’acceptation totale chez les clients des solutions cloud dans l’analyse et la planification. Ceci est principalement motivé par les avantages évidents: vous pouvez démarrer très rapidement et à moindre coût. Avec notre produit Acterys Connector, par exemple, nos clients peuvent désormais fournir un environnement d’analyse de niveau entreprise qui intègre des solutions de comptabilité cloud standard telles que Xero, Dynamics et QuickBooks en 5 minutes. Il y a quelques années, la mise en place d’une solution similaire nécessitait des semaines de conseil.

La deuxième tendance clé que je vois est: le libre-service ou comme je l’appellerais: «responsabiliser l’utilisateur métier». Des solutions comme Power BI ont pris d’assaut l’industrie. Les utilisateurs professionnels, sans compétences informatiques approfondies, disposent désormais d’une puissance d’analyse inégalée sur des sources de données simples, à une fraction du coût des anciens outils de BI, de planification et de consolidation.

Rittika: Cela signifie-t-il que les consultants BI vont désormais fermer leurs portes?

Martin: C’est une très bonne et importante question: comme pour de nombreuses tendances marketing, le terme «analyse en libre-service» doit être considéré avec un «grain de sel». D’une part, c’est correct: les outils en libre-service comme Power BI et les connecteurs Acterys peuvent vous obtenir des résultats immédiats sur des sources de données standardisées. Power BI permet une visualisation fantastique et des informations sur l’IA immédiatement à portée de main et Acterys crée désormais le modèle de données, la logique et les rapports initiaux en un clic.

C’est génial, mais le plus souvent ce n’est pas la fin.

Nous voyons cela assez couramment, en particulier avec les clients de l’espace PME – les clients d’entreprise sont plus familiers avec les «réalités» dans ce domaine -: beaucoup de temps et d’argent sont gaspillés avant qu’ils ne réalisent que travailler avec un expert pendant quelques heures ou quelques jours vraiment économiser de l’argent.

Faire une analyse sur une source de données simple et unique est une chose, intégrer plusieurs systèmes différents dans un modèle de données complet (ou «entrepôt de données») avec la logique de calcul et les flux de travail personnalisés spécifiquement requis est une histoire complètement différente et sera à mon avis exigent toujours l’expertise de spécialistes.

Nous voyons cela assez couramment, en particulier avec les clients de l’espace PME – les clients d’entreprise sont plus familiers avec les «réalités» dans ce domaine -: beaucoup de temps et d’argent sont gaspillés avant qu’ils ne réalisent que travailler avec un expert pendant quelques heures ou quelques jours vraiment économiser de l’argent. [ut_blockquote_right] “Faire une analyse sur une source de données simple et unique est une chose, intégrer plusieurs systèmes différents dans un modèle de données complet comprenant une logique de calcul personnalisée, des flux de travail, etc. est une histoire complètement différente” [/ ut_blockquote_right]

Rittika: Quels ont été les principaux facteurs de motivation pour lancer une nouvelle solution d’analyse et de planification avec Acterys?

Martin: Après avoir travaillé avec presque tous les produits de l’industrie au cours des 15 dernières années, nous avons appris un peu ce qui fonctionne et où les choses manquent et peuvent être améliorées:

Tout d’abord, comme mentionné, notre objectif était d’exploiter les nouvelles opportunités avec des analyses cloud et en libre-service. Rendre les choses plus faciles, plus rapides et plus rentables.

Deuxièmement, pour intégrer des solutions de silo: il n’y a tout simplement plus de justification à avoir une solution d’entrepôt de données, une plateforme de reporting et d’analyse et en plus une autre application séparée de planification / prévision / consolidation. Tous utilisant leur propre stockage de données – dans le pire des cas, même avec différentes bases de données propriétaires – entraînant des frais généraux massifs pour intégrer les données dans ces silos et payer des spécialistes coûteux pour chaque silo. Notre objectif est de prendre en charge le stockage standard comme SQL Server ou Oracle et d’utiliser ce qui est déjà dans de nombreux cas avec un large éventail de connaissances disponibles.

Et cela ne s’arrête pas au stockage, notre objectif est d’ajouter là où nous ajoutons vraiment de la valeur dans la modélisation, la réécriture complexe et les scénarios d’application analytiques ainsi que l’automatisation de l’entrepôt de données. Il ne sert à rien de réinventer la roue et de construire notre propre moteur de reporting. Avec Power BI, nous disposons de l’environnement d’analyse le plus utilisé et Excel reste les applications commerciales les plus utilisées et les plus polyvalentes. Aucune solution de reporting spécialisée ne peut égaler cela. Ce pour quoi Excel n’est pas conçu, c’est d’agir comme un modèle de données central et de gérer la réécriture multi-utilisateur complète, les prévisions et d’autres flux de travail d’application analytiques. C’est exactement là que nous intervenons.

Enfin, notre industrie est malheureusement connue pour ses politiques de prix scandaleuses qui frôlent l ‘«arnaque». Rien ne justifie qu’une licence annuelle pour une petite équipe financière mondiale coûte plus cher que la Porsche du CFO. Une partie de cet héritage est motivée par la surcharge des dépenses marketing des fournisseurs. Certains de nos concurrents ont récemment procédé à des introductions en bourse, ce qui montre clairement que leurs clients paient 60 cents en dollars pour des dépenses marketing exorbitantes. Nous investissons encore plus que ce pourcentage en R&D. Nos budgets marketing sont minimes par rapport aux standards de l’industrie mais très efficaces, axés sur la génération de trafic entrant grâce à la participation de la communauté, la création de contenu précieux, etc. Quelque chose qui a très bien fonctionné jusqu’à présent.

Rittika: Quels sont vos conseils pour gérer les équipes BI?

Martin: Nous avons traversé une transition très intéressante ces dernières années: d’avoir des opérations assez transparentes dans un seul endroit physique à une organisation virtuelle véritablement mondiale. Nous avons ajouté 25 nouvelles personnes à notre équipe, la plupart d’entre elles que je n’ai jamais rencontrées en personne. C’est un peu fou. Au départ, j’étais également sceptique quant à savoir si cela fonctionnera, mais cela fonctionne et, à mon avis, encore plus efficacement. Nous ne pourrions exister sans des outils comme MS Teams qui aident les gens à collaborer efficacement. Dans notre cas, cela n’est pas seulement utilisé en interne, mais nos clients y sont désormais directement intégrés.

La base de notre philosophie de gestion est simple: chaque employé comprend que ce n’est pas l’entreprise qui signe son chèque de paie mais le client. Donc, tout le reste en découle: assurez-vous que le client est satisfait de votre travail et donnez-lui tout ce que vous avez. Travailler le week-end ou après les heures de travail est – comme une organisation véritablement mondiale – va souvent de pair avec cela. En retour, notre équipe dispose d’une liberté sans pareille: nous encourageons le travail à domicile. Le concept de neuf à cinq n’existe pas dans notre organisation.

Rittika: Vous avez mentionné que la satisfaction du client est un facteur clé?

Martin: Oui, en plus d’avoir la bonne équipe en place et de la garder heureuse, mon objectif principal en tant que PDG est de m’assurer que nous dépassons les attentes de nos clients. L’interaction directe avec les clients et les prospects est une priorité absolue et prend 50% de mon temps. J’essaye de m’impliquer autant que possible dans les «tranchées» des sessions initiales d’intégration des clients. Le retour d’expérience est inestimable: pour voir de première main les principaux facteurs de motivation et les points faibles, comment les prospects utilisent nos produits et ce que nous pouvons améliorer. Beaucoup de nos utilisateurs d’essai ne savent pas qu’ils traitent avec le PDG lors de ces sessions, mais je pense qu’il est absolument essentiel pour moi d’obtenir ce retour non filtré.

Rittika: Qu’est-ce qui est en stock pour le futur avec Acterys?

Martin: Je suis très fier de ce que mon équipe a accompli ces dernières années: avec un marketing très limité, nous avons maintenant des clients sur tous les continents qui peuvent voir une valeur claire avec une mise en route en quelques minutes, en générant automatiquement des modèles à partir de leurs systèmes comptables et avoir une plate-forme très puissante pour créer des applications analytiques pour la planification, la consolidation des prévisions, etc. à portée de main en tant qu’utilisateurs professionnels. Tout cela tout en intégrant de manière transparente et en étendant les capacités des solutions familières comme Power BI et Excel avec un vaste pool de connaissances qui évite d’être à la merci de consultants en solutions spécialisées qui facturent des milliers de dollars par jour.

Nous avons fait beaucoup de chemin, mais nous considérons toujours cela comme un élément de base initial. Pour l’avenir, l’un de nos principaux domaines d’intervention sera l’utilisation de l’IA pour rendre les processus encore plus efficaces. Cela va de l’intégration des données encore plus automatisée et du fait d’éviter que les utilisateurs de la finance ne passent des années à nettoyer et à entretenir à l’utilisation de méthodes ML pour identifier les moteurs commerciaux et améliorer la précision des prévisions. Vous verrez beaucoup de choses dans cet espace de notre part dans les mois à venir, restez à l’écoute. Avec notre CTO Hesam Ziaei qui a à côté de son rôle exigeant de gestion du développement d’Acterys a pu terminer son doctorat en apprentissage automatique l’année dernière, nous sommes très bien placés pour cela.

Rittika: Merci pour l’interview!

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