Anfang Januar 2019 trafen wir uns in unserem Entwicklungszentrum in Byron Bay, dem östlichsten Teil Australiens, mit Martin Kratky, dem CEO von Managility und der FP & A Software Group, und stellten einige Fragen zu den Ereignissen im Jahr 2018 und den Aussichten für nächstes Jahr. (Martin der urspruenglich aus Oesterreich kommt, spricht Deutsch) :

Martin Kratky

Rittika: Martin, danke, dass du dir die Zeit genommen hast, mit uns zu plaudern. Beginnen wir mit einem Blick auf das letzte Jahr 2019?

Martin: Es war definitiv ein sehr aufregendes Jahr. Die Analyse- und Planungsbranche war schon immer dynamisch, aber das Tempo des Wandels in den letzten Jahren ist beispiellos.

Die Einführung der neuesten Version von Acterys in diesem Jahr, bei der die beiden zuvor getrennten Marken zu einer einheitlichen Lösung zusammengeführt wurden, war ein wichtiger Meilenstein in unserer Unternehmensgeschichte. Das Hinzufügen von 25 neuen Mitarbeitern, die Einrichtung von Niederlassungen in den USA, Europa und Asien sowie die vierteljährliche Veröffentlichung wichtiger Aktualisierungen haben uns sehr beschäftigt, aber zu sehen, dass ein junges Start-up erfolgreich mit Branchengrößen von mehreren Milliarden Dollar konkurrieren kann, war sehr lohnend.

Rittika: Sie sind schon eine Weile in der Branche: Wie beurteilen Sie Trends und Entwicklungen?

Martin: Ja, nach 20 Jahren fragen die Leute: “Hast du es nicht satt, so lange dasselbe zu tun?” Meine Antwort lautet immer: Jedes einzelne Jahr war anders und insbesondere das Tempo des Wandels in den letzten Jahren ist beispiellos.

In der Branche sehe ich zwei wichtige Trends: Der erste ist die Cloud. Nicht wirklich ein neues Konzept, aber was wir jetzt besonders im asiatisch-pazifischen Raum und in den USA erleben – Europa liegt etwas zurück – ist die volle Akzeptanz von Cloud-Lösungen in den Bereichen Analyse und Planung bei Kunden. Dies ist vor allem auf die offensichtlichen Vorteile zurückzuführen: Sie können extrem schnell und kostengünstig loslegen. Mit unserem Acterys Connector-Produkt können unsere Kunden jetzt eine Analyseumgebung für Unternehmen bereitstellen, die Standard-Cloud-Accounting-Lösungen wie Xero, Dynamics und QuickBooks in 5 Minuten integriert. Vor einigen Jahren dauerte die Implementierung einer ähnlichen Lösung wochenlang.

Der zweite wichtige Trend, den ich sehe, ist: Selbstbedienung oder wie ich es nennen würde: „Stärkung des Geschäftsbenutzers“. Lösungen wie Power BI haben die Branche im Sturm erobert. Geschäftsanwender – ohne fundierte IT-Kenntnisse – verfügen jetzt über eine beispiellose Analyseleistung für einfache Datenquellen zu einem Bruchteil der Kosten älterer BI-, Planungs- und Konsolidierungstools.

Rittika: Bedeutet dies, dass BI-Berater jetzt ihre Geschäfte einstellen werden?

Martin: Dies ist eine sehr gute und wichtige Frage: Wie bei vielen Marketingtrends muss der Begriff „Self-Service-Analytics“ etwas genauer definiert werden. Einerseits ist es richtig: Mit Self-Service-Tools wie Power BI und den Acterys Connectors können Sie sofort Ergebnisse auf standardisierten Datenquellen erzielen. Power BI ermöglicht fantastische Visualisierung und schnelle KI-getrieben Einblicke und Acterys erstellt komplett automatisiert das Datenmodell, die Modell-Logik und die Berichte mit einem Klick.

Das ist großartig, aber meistens ist dies nicht das Ende.

Wir sehen dies ziemlich häufig, insbesondere bei Kunden im SMB-Bereich – Unternehmenskunden sind mit den „Realitäten“ in diesem Bereich besser vertraut -: Es wird viel Zeit und Geld verschwendet, bevor sie feststellen, dass einige Stunden oder Tage Zusammebarbeit mit einem Experten wirklich Geld sparen kann.

Die Analyse einer einfachen Datenquelle ist eine Sache. Die Integration mehrerer unterschiedlicher Systeme in ein umfassendes Datenmodell (oder „Data Warehouse“) mit der speziell erforderlichen benutzerdefinierten Berechnungslogik und den Workflows ist meiner Meinung nach eine völlig andere Geschichte und erfordert immer das Fachwissen von Spezialisten.

Wir sehen dies ziemlich häufig, insbesondere bei Kunden im SMB-Bereich – Unternehmenskunden sind mit den „Realitäten“ in diesem Bereich besser vertraut -: Es wird viel Zeit und Geld verschwendet, bevor sie feststellen, dass sie einige Stunden oder Tage mit einem Experten zusammenarbeiten Sparen Sie wirklich Geld. [ut_blockquote_right] „Die Analyse einer einfachen, einzelnen Datenquelle ist eine Sache. Die Integration mehrerer unterschiedlicher Systeme in ein umfassendes Datenmodell, einschließlich benutzerdefinierter Berechnungslogik, Workflows usw., ist eine völlig andere Geschichte.“ [/ ut_blockquote_right]

Rittika: Was waren die Hauptmotive für die Einführung neuer Analyse- und Planungslösungen mit Acterys?

Martin: Nachdem wir in den letzten 15 Jahren mit fast jedem Produkt in der Branche gearbeitet haben, haben wir ein bisschen gelernt, was funktioniert und wo Dinge fehlen und verbessert werden können:

Wie bereits erwähnt, war es unser Ziel, die neuen Möglichkeiten mit Cloud- und Self-Service-Analysen zu nutzen. Einfacher, schneller und kostengünstiger.

Zweitens, um Silolösungen zu integrieren: Es gibt einfach keine Rechtfertigung mehr für eine Vielzahl unterschiedlicher Data Warehouse-, Berichts- und Analyse-Plattformed und darüber hinaus eine separate Planungs- / Prognose- / Konsolidierungsanwendung. Alle verwenden ihren eigenen Datenspeicher – im schlimmsten Fall sogar mit verschiedenen proprietären Datenbanken -, was zu massiven Kosten führt:  die Daten in diesen Silos zu integrieren und für jedes Silo teure Spezialisten zu bezahlen. Unser Fokus liegt auf der Unterstützung von Standardplattformen wie SQL Server oder Oracle und der Verwendung der in vielen Fällen bereits vorhandenen Plattform-Lizenzen mit einem breiten Pool an verfügbarem Wissen.

Und es endet nicht mit der Speicherung. Unser Fokus liegt auf der Bereitstellung von Modellierung, komplexen Rückschreib- und analytischen Anwendungsszenarien sowie der Data-Warehouse-Automatisierung wo wir wirklich einen Mehrwert schaffen. Es macht keinen Sinn, das Rad neu zu erfinden und eine eigene Berichts/Analyse Engine zu entwicklen. Mit Power BI verfügen wir über die am häufigsten verwendete Analyseumgebung, und Excel ist nach wie vor die am häufigsten verwendete und vielseitigste Geschäftsanwendung. Keine spezielle Berichtslösung kann damit mithalten. Wofür Excel nicht entwickelt wurde, ist es als als zentrales Datenmodell zu missbrauchen. Dies und umfassende Rückschreib-, Prognose- und andere analytische Anwendungsworkflows für mehrere Benutzer ermoglichen wir.

Unsere Branche ist leider für ihre empörende Preispolitik berüchtigt, die an die „Abzocke“ grenzt. Es gibt keine Rechtfertigung dafür, dass eine jährliche Lizenz für ein kleines globales Finanzteam mehr kostet als der Porsche des CFO. Ein Teil dieses Erbes ist auf die exzessiven Marketingausgaben der Anbieter zurückzuführen. Einige unserer Wettbewerber hatten kürzlich Börsengänge, was deutlich machte, dass ihre Kunden 60% des Preises für exorbitante Marketingausgaben zahlen. Wir investieren fast ausschliesslich in Forschung und Entwicklung. Unsere Marketingbudgets sind im Vergleich zu Industriestandards minimal, aber sehr effektiv. Sie konzentrieren sich darauf, sinnvolle Inhalte zu produzieren die in den relevanten Communities Resonanz finden und geteilt werden. Etwas, das bisher enorm gut funktioniert hat.

Rittika: Was sind Ihre Tipps für die Verwaltung von BI-Teams?

Martin: Wir haben in den letzten Jahren einen sehr interessanten Übergang durchlaufen: von ziemlich transparenten Abläufen an einem physischen Standort zu einer wirklich globalen virtuellen Organisation. Wir haben unserem Team 25 neue Mitarbeiter hinzugefügt, die meisten davon habe ich noch nie persönlich getroffen. Es ist ein bisschen verrückt. Anfangs war ich auch skeptisch, ob dies funktionieren wird, aber es funktioniert und meiner Meinung nach noch effektiver. Ohne Tools wie MS Teams, mit denen wir effektiv zusammenarbeiten können, könnten wir nicht existieren. In unserem Fall wird dies nicht nur intern verwendet, sondern unsere Kunden sind jetzt auch direkt dort integriert.

Die Grundlage für unsere Managementphilosophie ist einfach: Jeder Mitarbeiter versteht, dass nicht das Unternehmen seinen Gehaltsscheck unterschreibt, sondern der Kunde. Daraus ergibt sich alles andere: Stell sicher, dass der Kunde mit deiner Arbeit zufrieden ist, und gib Dein Bestes – der Rest passiert von selbst. Die Arbeit am Wochenende oder nach Feierabend ist -als wirklich globale Organisation – da nicht ausgeschlossen . Im Gegenzug hat unser Team beispiellose Freiheit: Wir fördern die Arbeit von zu Hause aus. Das Neun-zu-Fünf-Konzept gibt es in unserer Organisation nicht.

Rittika: Sie haben erwähnt, dass Kundenzufriedenheit ein wesentlicher Treiber ist?

Martin: Ja, neben dem richtigen Team und der Zufriedenheit ist es mein Hauptaugenmerk als CEO, sicherzustellen, dass wir die Erwartungen unserer Kunden übertreffen. Die direkte Interaktion mit Kunden und Interessenten hat oberste Priorität und nimmt 50% meiner Zeit in Anspruch. Ich versuche, so viel wie möglich in die „Gräben“ der ersten Client-Onboarding-Sitzungen dabeizusein. Das Feedback von dort ist von unschätzbarem Wert: Um die wichtigsten Motivatoren und Schwachstellen aus erster Hand zu sehen, wie potenzielle Kunden unsere Produkte einsetzen und was wir verbessern können. Viele unserer Testbenutzer wissen nicht, dass sie in diesen Sitzungen mit dem CEO zu tun haben, aber ich denke, dass es für mich unbedingt erforderlich ist, dieses ungefilterte Feedback zu erhalten.

Rittika: Was hat Acterys für die Zukunft auf Lager?

Martin: Ich bin sehr stolz auf das, was mein Team in den letzten Jahren erreicht hat: Mit sehr begrenztem Marketing haben wir jetzt Kunden auf allen Kontinenten, die einen klaren Wert sehen können, wenn sie in wenigen Minuten loslegen und automatisch Modelle aus ihren Buchhaltungssystemen generieren Sie haben eine der leistungsstärkes Plattform zu ihrer Verfügung, um analytische Anwendungen für die Planung, Prognose der Konsolidierung usw. als Geschäftsbenutzer zu erstellen. All dies, während die Funktionen bekannter Lösungen wie Power BI und Excel nahtlos integriert sind und erweitert werden. Das alles mit einem riesigen, verügbaren Wissenspool, das es vermeidet, spezialisierten Lösungsanbietern ausgeliefert zu sein, die Tagesätze von tausenden Dollars verlangen.

Wir sind weit gekommen, aber wir betrachten dies immer noch als einen ersten Baustein. Für die Zukunft wird einer unserer Hauptschwerpunkte darin bestehen, KI zu verwenden, um Prozesse noch effektiver zu gestalten. Dies reicht von einer noch automatisierten Datenintegration und der Vermeidung, dass Finanzbenutzer zu viel Zeit für Bereinigung und Wartung verschwenden müssen, bis hin zur Verwendung von KI-Methoden zur Identifizierung von Geschäftstreibern und zur Verbesserung der Prognosegenauigkeit. Sie werden in diesem Bereich viel von uns in den kommenden Monaten sehen, bleiben Sie dran. Mit unserem CTO Hesam Ziaei, der neben seiner anspruchsvollen Rolle bei der Entwicklung von Acterys im vergangenen Jahr seine Promotion im Bereich maschinelles Lernen abgeschlossen hat, sind wir dafür sehr gut aufgestellt.

Rittika: Danke für das Interview!

Available in: Englisch Französisch Spanisch

Related Post